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セクハラを受けたとして、北米トヨタ・損害賠償請求額は、1億9000万ドル(約212億円)という前代未聞の金額

以下記事転載

 

油断大敵・・・

 

 

驕る北米トヨタ「セクハラ訴訟」の重症度

https://facta.co.jp/article/200607030.html

前社長秘書が史上最高212億円の損害賠償請求。背後にマンハッタンのやり手弁護士事務所。

2006年7月号 BUSINESS

 驕る平家は久しからず──。そんな不吉な予感を漂わせているのは、快進撃が続いているトヨタ自動車だ。

4年連続で最高益を更新し、2006年3月期の最終利益は1兆3721億円。グループ全体の四輪車生産台数は、年内にも米ゼネラルモーターズGM)を抜いて世界一になる。しかし、北米で発覚したセクハラ(性的嫌がらせ)問題は、トヨタにも死角が潜む危うさを示した。

 絶好調トヨタの「勝利宣言」になるはずだった決算発表を目前に控えた5月初め。アメリカから衝撃的なニュースが飛び込んできた。

 北米トヨタ自動車の大高英昭社長(65)から、セクハラを受けたとして、前社長秘書の小林明香(さやか)さん(42)が、大高氏とトヨタ自動車を提訴した問題だ。損害賠償請求額は、1億9000万ドル(約212億円)という前代未聞の金額だった。

 ニューヨーク・タイムズNBC、フォーブスなど欧米のメディアは一斉に大々的な報道をした。比較的控えめな報道にとどめた日本のメディアとは対照的で、米紙の中には、「ハイブリッドではなく、セックスを燃料とする車」というセンセーショナルな見出しで報じたものもあった。

 大高氏は「潔白が証明されると信じている」と疑惑を否定したが、提訴から1週間で辞任に追い込まれた。

 好決算のトヨタの収益を支える最大の柱は、低燃費車やハイブリッド車の販売が絶好調の北米市場である。

GMやフォードが経営不安に陥り、日米自動車摩擦の再燃が懸念されているその最中に起きた、北米トヨタ社長を巡る大スキャンダル。トヨタだけの問題ではなく、日米の業界、あるいは日米関係にまで影響を及ぼしかねない。コトの重大性を憂慮したトヨタが、大高氏の更迭で事態収拾を急ごうとしたのが真相だった。

大高氏は「潔白」を主張

 渡辺捷昭トヨタ自動車社長は、「行動指針の順守、コンプライアンス(法令順守)を徹底しており、あらゆるハラスメント(嫌がらせ)に厳格に対応している」と釈明した。

 すばやい危機対応で、トヨタ批判をかわそうとする戦略の巧みさを称える声が業界内外にはある。だが、さすがのトヨタも、米国での「セクハラ問題」を甘く見たという冷ややかな見方もくすぶっている。

 それは小林さんの訴えた内容と、小林さん側についた弁護士事務所の辣腕ぶりを知れば知るほど、「212億円の女」の持つ意味が重くなるためだ。

 トヨタは今後、裁判で難しい対応を迫られるのは間違いない。米国のセクハラ訴訟では、企業側が敗訴するケースがほとんどで、大概はイメージダウンを恐れ、多額の和解金支払いで矛を収める。そうした事実上の企業側の敗訴が少なくない。

 焦点の小林さんは、米国の大学を卒業した才媛で知られる。日本国籍だが、米国永住権も取得済みという。97年にトヨタ・テクニカルセンター(ミシガン州)に就職して、実力を発揮し、02年には北米トヨタのニューヨークオフィスの企画部門に登用され、05年9月に大高社長の秘書に抜擢された。トヨタ在籍は10年弱になる。

 40代にはとても見えない美貌が評判で、「トヨタ黒木瞳」と言われてもおかしくなかったらしい。だが、小林さんの訴えによると、大高氏の行動は、恥ずかしいほどストレートで極めて悪質だ。トヨタの対応もお粗末だった。

▽ワシントンへ出張した際、宿泊先のホテルで大高社長は小林さんの部屋に行ってもいいか、それとも小林さんに自分の部屋へ来るかと性交渉を迫った。

ニューヨーク市内の公園で、社長はキスを求めてきた。

▽社長のデトロイト出張への同行を拒んだところ、社長は幹部社員に小林さんの分もホテルを予約するよう命令した。

▽小林さんが上級副社長に相談したところ、「当事者間で話し合うように」とだけ言われ、会社は誠実に対応しなかった。

 大高氏は「潔白」を主張しているが、訴えの内容を見る限り、大高氏の言動は確信犯的な印象を与える。魔がさしたのだろうか。

 大高氏とトヨタに厄介なのは、セクハラ疑惑に加えて、請求された損害賠償金が巨額であることだろう。

 原告である小林さんについた弁護士事務所は、ニューヨーク・マンハッタンにオフィスを構える「Ziegler, Ziegler & Associates LLP」。

 企業法務関連の業務を得意とし、証券法やビジネス法、雇用関連の訴訟で実績があり、なかでもセクハラ、パワハラなど、雇用現場でのトラブルには積極的に取り組んできた。小林さんを担当するクリストファー・ブレナン弁護士(41)は同事務所の若手ホープだという。

 事務所によると、請求した1億9000万ドルのうち、1億5000万ドルは「懲罰的な賠償請求」と説明する。金額の査定には「加害者」の資産が重視されるため、北米市場を席捲している超優良企業のトヨタだけに、個人のセクハラ訴訟では史上最高の請求額になったらしい。

日本企業狙い撃ちの恐れ

 今後の展開はまだ読みきれないが、トヨタが教訓にしているのが、90年代に米国三菱自動車イリノイ工場で起きたセクハラ問題だ。後手に回った対応で不買運動まで起き、経営に打撃を与えたうえ、女性社員300人以上の提訴では、約3400万ドルで和解が成立した。

 このため、トヨタは徹底究明に向け特別調査チームを発足させ、そのチームのトップにはクリントン政権で労働長官を務めたアレクシス・ハーマン氏を起用するなど、事件の影響を最小限に食い止めたい考えだ。

 最大の焦点は、トヨタと小林さん側が和解で合意するタイミングと、和解金額とみられる。

 事態がこじれればこじれるほど、トヨタには悪いシナリオだけに、トヨタは調査チームの報告を待ち、早ければ6、7月中にも、小林さん側に謝罪し、和解金支払いでの決着を目指す公算が大きい。大高氏がいくら「事実無根」と抗弁しても、トヨタが強硬姿勢を貫き、小林さん側にゼロ回答することは不可能だろう。

 ただ、有利な立場にあるとみられる小林さん側がすんなりと和解に応じるかどうかは不透明だ。当然、和解金額を巡る駆け引きも激しくなるのは確実である。

 小林さん側のやり手弁護士に攻められると、「トヨタはかなり譲歩せざるを得ない」との観測が根強い。数億円どころか、数十億円規模の「2ケタ」も覚悟する必要が出てくるかもしれないという見方すらある。利益1兆円の勝ち組企業とはいえ、痛い出費となり、痛恨のイメージダウンになるはずだ。

 いずれにしても、注目のトヨタ相場は、今後のセクハラ訴訟の「基準値」になるだろう。米国の複数の弁護士事務所が、日本企業のセクハラ問題を狙い撃ちにするきっかけになると警戒する声もある。

 一方、トヨタのセクハラ問題が日本車バッシングに火を付ければ、ホンダ、日産自動車など他社にも影響が波及しかねない。トヨタが躓いたセクハラの波紋は、今秋に中間選挙を控えた米国の「政治の季節」の中で、しばらく尾を引きそうだ。

 

Severe degree of disgusting North American Toyota "sexual harassment lawsuit"

https://facta.co.jp/article/200607030.html

The former president's secretary claims damages of up to 21.2 billion yen in history. Behind the scenes of Manhattan 's lair attorney' s office.

July 2006 issue BUSINESS

Heike who is arrogant has not seen for a long time ─ ─. It is a Toyota car that has continued a pleasant advancement that is driving such an ominous premonition.

The highest profit is renewed for 4 consecutive years, and the final profit for the fiscal year ending March 31, 2006 is 1,037.2 billion yen. The production volume of automobiles for the entire group will be the world's best by surpassing General Motors Corp. (GM) even within the year. However, the sexual harassment problem discovered in North America showed the danger that Toyota had a blind spot.

Early May when we were about to announce our earnings report that was supposed to be the "best victory declaration" by Toyota. Shocking news came in from the United States.

Mr. Sayaka Kobayashi (42), a former president's secretary, took sexual harassment from Toyota Motor Corp. president Hideaki Otaka (65), suing Otaka and Toyota Motor. The damages claim amount was unprecedented amount of 190 million dollars (about 21.2 billion yen).

Western media such as the New York Times, NBC, Forbes etc all made extensive coverage at once. In contrast to the Japanese media that kept it at a relatively modest report, some rice papers reported in a sensational headline "a car that is fueled by sex, not a hybrid".

Mr. Otaka denied suspicion that "I believe that innocence will be proved," but was forced to resign in a week after the lawsuit was filed.

The biggest pillar that supports Toyota's profitable performance is the North American market where sales of fuel-efficient cars and hybrid vehicles are in excellent shape.

A big scandal over Toyota President North America occurred during the time when GM and Ford fell into management uneasiness and the recurrence of Japanese-American car friction is concerned. It is not only a problem of Toyota, but it can also affect the industry of Japan and the United States, or Japan-US relations. It was true that Toyota who was concerned about the seriousness of Koto was trying to rush up the situation with the replacement of Mr. Otaka.

Mr. Otaka claims "innocence"

Watanabe Ken Akira, President of Toyota Motor Corp. said, "Compliance with action guidelines and compliance (compliance with laws) are thorough, and we strictly respond to every harassment (harassment)."

With immediate crisis response, there are voices in the industry and outside that honor the skill of the strategy to replace Toyota's criticism. However, truly Toyota is smoldering a cold view that he saw sweetly the "sexual harassment problem" in the United States.

That's because the more you know about Mr. Kobayashi's appeal and the greater the attitude of the attorney's office on Mr. Kobayashi's side, the heavier the meaning of "a woman of 21.2 billion yen" has.

It is no doubt that Toyota will be forced to deal with difficult problems in the future. In the US sexual harassment lawsuit, most companies lose cases, mostly fear of image down, and pay a large amount of settlement payment. There is not a lot of losing by such a de facto enterprise side.

Mr. Kobayashi of the focus is known for the gifts that graduated from the university in the United States. Although it is Japanese nationality, he said that he also acquired US permanent residence. In 1997 he got a job at the Toyota Technical Center (Michigan) and demonstrated his abilities. In 2002 he was appointed to the planning department of Toyota North America in North America, and in September 2005 he was appointed a secretary of Otaka president It was. Toyota enrollment will be less than 10 years.

It seems that it was not amusing to say that "Toyota's Kuroki Hitomi" was reputed with a beauty that can not be seen very much in his 40's. However, according to Mr. Kobayashi 's action, Mr. Otaka' s behavior is as shamefully straight and extremely vicious. Toyota's response was also poor.

▽ When I traveled to Washington on business trip, the president Otaka at the hotel where I am staying could press whether I could go to Mr. Kobayashi's room or Mr. Kobayashi to come to my room.

In the park in New York City, the president has asked for a kiss.

▽ When he refused to accompany the president's business trip to Detroit, the president ordered the executive employee to make a hotel reservation for Mr. Kobayashi.

▽ When Mr. Kobayashi consulted with the senior vice president, it was told only "to discuss between the parties", the company did not respond in good faith.

Mr. Otaka insists on "innocence", but as far as the content of the complaint is concerned, Mr. Otaka's behavior gives a confident criminal impression. I wonder if the devil has given it.

Mr. Otaka and Mr. Toyota are troublesome, in addition to the sexual harassment suspicion, the damages claimed will be huge.

Mr. Kobayashi's law firm office, who plays the plaintiff, "Ziegler, Ziegler & Associates LLP" has offices in New York / Manhattan.

He is good at business related to corporate legal affairs, has experience in securities law, business law, employment related litigation, especially sexual harassment, power hurdle, etc. We have been active in troubles at employment sites. Christopher Brennan (41) who is in charge of Mr. Kobayashi is said to be the young Hope of the office.

According to the office, out of $ 190 million claimed, $ 150 million will be described as "punitive compensation". Because the assets of 'perpetrators' are emphasized in the assessment of the amount, it seems that Toyota, a superb company that is sweeping the North American market, has become the highest claim ever in personal sexual harassment cases.

Japanese company afraid of target shootout

Future developments can not be read yet, but Toyota's lesson is the sexual harassment problem that occurred at the Illinois plant in Mitsubishi Motors in the 1990s. In response to a late reply, a boycott campaign occurred, a blow was given to management, and a settlement was approved at about 34 million dollars in the case of filing a lawsuit with 300 or more female employees.

For this reason, Toyota is planning to launch a special investigation team to investigate thoroughly, and at the top of the team he wants to stop the influence of the incident to a minimum by appointing Mr. Alexis Herman who was a labor minister at the Clinton administration .

The biggest focus is seen as the timing when Toyota and Kobayashi agree on settlement and the settlement amount.

To the extent that the situation gets broken, Toyota waits for the report of the investigation team only for bad scenario, Toyota apologizes to Mr. Kobayashi side as early as June and July, and aims at settlement with settlement payment It is likely to be. Even if Mr. Otaka is defending as "no facts", Toyota will stick tough mind and it will be impossible for Kobayashi to respond to zero.

However, it is unclear whether Mr. Kobayashi side who seems to be in a favorable position responds smoothly to the settlement. Of course, it is certain that the bargaining over the amount of settlement will become intense.

Observing that "Toyota has to concede considerably to concede" is persistent when attacking Mr. Kobayashi's handy lawyer. Far from hundreds of millions of yen, there are even the view that it may be necessary to prepare "two digits" of billions of yen scale. Although it is a winning group with profit of 1 trillion yen, it will be a painful expense, it should be a painful image down.

In any case, the attention Toyota market will be the "reference value" of future sexual harassment lawsuits. There are also vigilant that multiple US law firms will trigger a sexual harassment problem of Japanese companies.

Meanwhile, if Toyota's sexual harassment issue ignites Japanese car bashing, the influence may spread to other companies such as Honda and Nissan Motor. The ripple of Toyota's sexual harassment is likely to pull the tail for a while in the US "political season" ahead of the middle election in the autumn.

 

すばやかったセクハラ訴訟の解決

http://misawa-toyota.jp-j.com/?eid=420612

トヨタ自動車はまじめな会社として世間に評価されている。張会長や渡辺社長のトップの記者会見でも記者の質問に丁寧にメモし回答する。東京に本社のある日産自動車三菱自動車工業に比べるとはっきりする。そのうえに女性にからむスキャンダルは聞こえてこない。本社が豊田市にあり、活動の中心が名古屋にあることもこうした問題に対してウワサが出ないのだろう。男なら誰でもあるような話はほどんと聞こえてこない。
 このまじめで通っているトヨタ自動車に降って湧いて起きたのが米国で起きたセクハラ訴訟である。米国では三菱自動車工業が集団でセクハラ訴訟を起こされて企業イメージを落とした上に巨額な賠償金を取られた。
今回のセクハラ訴訟は北米の総括会社の北米トヨタ自動車と大高英昭社長が訴えられた。訴えたのは大高社長の秘書の小林明香(さやか)さん。小林さんは日本では連休中の5月1日に訴えた。小林さんによると大高社長にホテルに誘われたり、夜の公園でだきつかれたりしたことを副社長に相談したところ「二人で解決しなさい」と言われたために、裁判で決着する事になった。
小林さんは弁護士には腕利きのニューヨーク・マンハッタンに事務所を持っているクリストファー・ブレナン氏を頼んだ。ブレナン弁護士はすぐに記者会見を開いた記者を集めて1億9千万ドル(日本円で215億円)の損害賠償請求したことを発表した。相手が日本のトップメーカーでGM、フォードを抜く勢いのトヨタ自動車の子会社だけに大きなニュースになった。ある新聞は「トヨタ自動車はセクハラを燃料にして走っている」という見出しを掲げてトヨタ自動車を冷やかした。
トヨタ自動車は北米で利益の6-7割を稼いでいる「金城湯池」でもある。それだけに海外渉外部を中心に対策を取り、大高社長を辞職させるとともに,後任には米国トヨタ自動車販売(TMS)の布野幸利会長を送り込んだ。大高社長は全ての職から外された。
損害賠償の交渉は双方の弁護士が行って、8月初めに和解した。その額に付いてはマスコミにも報道されずに闇になっている。米国の企業関係の訴訟に詳しい朝倉秀俊弁護士(SSD法律事務所)は
「訴状に付いては米国の新聞は詳しく書いている。トヨタが訴えられている事が話題性があるからだ。しかし、具体的な和解額は米国のマスコミにも出てこない。しかし、1%(2億1千5百万)ということではブレナン弁護士がOKするかどうか?常識的に判断して二桁の10億7千5百万円(5%)で手を打ったと考えるのが常識ではないか」
と話している。日本では考えられない高額な金だが、和解を急いでいたトヨタ自動車にとって10億円を払ってでも早く解決する道を選んだとも考えられる。98年6月に三菱自動車工業が米国の子会社でセクハラ行為を理由に原告300人に対して和解金3400万ドル(現在の金額で38億4千万円)を支払ったのに比べると妥当な金額かもしれない。トヨタ自動車はこの和解額に付いては一切話さない。

 

Resolve a quick sexual harassment lawsuit

http://misawa-toyota.jp-j.com/?eid=420612

Toyota is recognized as a serious company by the public. Also at the press conference of President Zhang and President Watanabe, carefully note and answer reporters' questions. It is clear when compared with Nissan Motor Co., Ltd. and Mitsubishi Motors Corporation with headquarters in Tokyo. Besides, I can not hear a scandal that a woman comes up with. The fact that the headquarters is in Toyota City, and the center of activities is in Nagoya, rumors will not come out against these problems. I can not hear a story like a man if anything.

It is a sexual harassment lawsuit in the United States that happened when I got down to Toyota car that passed by this seriousness. In the United States, Mitsubishi Motors Corporation got a sexual harassment lawsuit in a group and dropped the corporate image and a huge amount of compensation was taken.

This sexual harassment lawsuit was sued by Toyota Motor Corporation North America President and Hideaki Otaka President of the North American affiliated company. It appealed Mr. Aka Kobayashi (Sayaka), secretary of the president of Otaka. Mr. Kobayashi appealed on May 1st during the holidays in Japan. According to Mr. Kobayashi, I consulted with the vice president about being invited to the hotel by the president Otaka and being conspired at the park in the night, as I was told by the vice president "to solve it by themselves", in order to settle in court became.

Mr. Kobayashi asked Mr. Christopher Brennan, who has an office in Manhattan, New York, which is skilled for lawyers. Brennan announced that he got reporters who held a press conference soon and demanded damages of $ 190 million (21.5 billion yen in Japanese yen). The opponent is the top Japanese manufacturer and became big news only to the subsidiary of Toyota Motor with the momentum to withdraw GM and Ford. A newspaper kept the Toyota car cool with the heading that "Toyota is running with sexual harassment as fuel".

Toyota Motor is also "Kaneshiro Ike" which earns 6 to 70 percent of profits in North America. For that reason, taking countermeasures mainly around the overseas affairs department, we made Otaka president resign, and we succeeded in sending Toyota Motor Sales (TMS) president Yuki Futano of the United States as a successor. Otaka president was removed from all jobs.

The negotiations for damages were made by both lawyers and settled in early August. With regard to that amount, it is becoming dark without being reported by the mass communication. Asukura Hidetoshi (SSD Law Firm) who is familiar with US business relations lawsuits

"As for complaints, I write in the US newspaper in detail.The Toyota is sued by topics.But concrete settlement amount does not come out to the mass media of the United States, but 1% It is common sense to think that Brennan's lawyer will be OK if it is (215 million) that he decided on common sense and took a double digit by 1,075 million yen (5%) Is not it? "

I am talking. It is an expensive money that can not be thought of in Japan, but for Toyota, who was in a hurry to reconcile, he may have chosen a way to solve it quickly even if he pays 1 billion yen. Compared with the fact that Mitsubishi Motors Corporation is a subsidiary in the United States of America in June 1998 and paid 34 million plaintiffs (current amount of 3.84 billion yen) to 300 plaintiffs for reasons of sexual harassment It may be an amount. Toyota does not talk about this settlement amount at all.

 

 

Ziegler, Ziegler & Associates LLP | New York City

https://www.zzalaw.com/

 

New York law firm ZieglerZiegler & Associates is known for its worldwide work in corporate, securities, sexual harassment, and workplace discrimination law.

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